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El Universal - 2021-05-04

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50 AÑOS DE LIGUILLAS

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DANIEL BLUMROSEN JUÁREZ —daniel.blumrosen@eluniversal.com.mx

Hace medio siglo, cuando el futbol en México empezaba a tornarse technicolor, una idea terminó de darle los tonos que tanta falta le hacían para captar más público en las gradas y —sobre todo— a través del televisor: la fase final. Copiada del formato utilizado en circuitos estadounidenses como la NBA, la NFL y las Ligas Mayores, la Liguilla —como después fue apodada— cambió para siempre al balompié nacional... Y en la edición del torneo Guardianes 2021 se cumplirán 50 años de la etapa a la que todos sueñan llegar, porque —casi siempre— hace olvidar las diferencias que hay entre planteles. Después del Mundial México 1970, el futbol cambió. Los entonces directivos de la Primera División crearon la fase final, que ha tenido diversos formatos: sólo una final (1970-71), un grupo único para determinar al campeón, dos sectores para definir a los finalistas, la que tiene cuartos de final, semifinal y la serie por el título (la más empleada hasta ahora), además de la reclasificación, etapa que ha vuelto ahora, aunque con la diferencia de que desde el campeonato anterior se disputa a partido único. Hasta ahora, se han realizado 75 ediciones de la también llamada Fiesta Grande, ya que desde 1996 se disputan dos al año, fenómeno que también se dio en el ciclo 1985-86, con los certámenes Prode 1985 y México 1986. El América es el equipo más ganador en la historia de las fases finales, ya que ha logrado 12 de los 13 títulos que presume en la era profesional. Le sigue el Toluca, con ocho coronaciones, siete en los torneos cortos. Las Águilas también son el conjunto con más presencias en la Liguilla. De las 76 que suman, si se toma en cuenta la que arranca el sábado, han estado presentes en 59. Le sigue el Cruz Azul, con 55 participaciones. • Uno de los clichés favoritos en el balompié mexicano reza que la Liguilla “es otro torneo”, en el que los puntos no importan, sino los goles, por lo que aquellos que tienen la capacidad de dinamitar las áreas rivales se convierten en la especie más preciada por cualquiera. En este medio siglo de las fases finales, hay hombres que subieron su nombre a la marquesina de la gloria en diversas ocasiones, porque su principal característica era marcar la diferencia a la hora cero. Ninguno como José Cardozo. El paraguayo es, hasta ahora, el máximo realizador en la historia de la Fiesta Grande, con 43 festejos, todos bajo la escarlata elástica del Toluca. A tres goles del guaraní se quedó Jared Borgetti, cuyo olfato goleador es parte fundamental en la historia de las fases finales. El Zorro del Desierto repartió así sus 40: 30 con el Santos, cuatro en el Monterrey, tres para el Cruz Azul, dos en el Morelia y uno en el Puebla. Alberto García Aspe ocupa el tercer puesto, con 28 festejos. El zurdo marcó 12 con el Necaxa, 10 para los Pumas, cinco en La Franja y uno con el América. El cuarto lugar (25) tiene triple empate: Luis Roberto Alves Zaguinho, Carlos Hermosillo y André-Pierre Gignac, quien podría superarlos si marca el sábado frente al Atlas, dentro de la reclasificación.

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